Päev pärast 11. septembrit: Põlevad hooned, surnukehad, pommihirmud

Päev pärast 11. septembrit: Põlevad hooned, surnukehad, pommihirmud

See lugu avaldati algselt ajakirjas The Washington Post 13. septembril 2001. See kajastab šokki, leina ja hirmu pärast Maailma Kaubanduskeskuse rünnakut.

NEW YORK – Manhattani kesklinnas oigasid ja kõikusid veel kolm pilvelõhkujat, Liberty Plaza varisemise lähedal. Brooks Brothersi surnukuuris võeti kehad jäseme kaupa, kuni tervishoiutöötajad põgenesid ohutusse kohta.

Tuhandete ümberpiiratud haiglate paanikas perekonnad, kelle lähedaste nimed ja fotod hoiti kõrgel. Ja ikkagi tõusid sakilised leegiseinad üles sulakraatritest, kus kunagi kerkisid 110-korruselised tornid.

Selline oli Manhattan järgmisel päeval.

Kesklinna tänavad kutsusid Pompei meelde. Kriidituha mantel kattis mahajäetud jalgrattaid, sõõrikukärusid ja tuhandeid tuletõrjujaid ja politseinikke, kes töötasid lakkamatult, tolmused kummitused liikumas läbi kuumaastiku.

Foto hukule määratud 11. septembri 'Dust Ladyst' kummitab meid endiselt pärast kõiki neid aastaid

Kuid oht varitses alati. Õhtuks evakueeriti Empire State Building ja Penn Station pommihirmu tõttu. Gaasilekete tõttu hakkasid töötajad Manhattani kesklinnas torusid sulgema. Põlevad hooned seisid põskede kõrval koos päästerongidega ja Verizoni juba haavatud telefonipangad ähvardasid laguneda.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Riigi- ja linnaametnikud tunnistasid, et enamik peresid ootas praegu tuhandeid surnukehi, mis on ümbritsetud kõige tihedama rusude vahele. Linnapea Rudolph W. Giuliani (R) ütles ajakirjanikele, et igas kokkuvarisenud Maailma Kaubanduskeskuse kaksiktornis oli hukkunute arv parimal hinnangul paar tuhat.

Linn on palunud föderaalvalitsusel anda 6000 laibakotti ja külmutusautod viidi Alam-Manhattanile.

Haiglates raviti enam kui 1500 patsienti ja enamik neist vabastati. Vrakist korjati välja käputäis ellujäänuid, sealhulgas kriitilises seisundis sadamaameti politseiametnik ja kaupleja.

Advokaadibürood ja riigiasutused, kelle kontorid asuvad kaksiktornides, teatasid sadadest ja sadadest kadunud töötajatest. St. Luke’i/Roosevelti haigla pressiesindaja puhkes nutma, kui rääkis 200 arstist, kuid mitte ühestki ohvrist. Tundus, nagu oleks linn peatatud leina seisundis.

Kõige ikoonilisemad fotod 11. septembrist ja selle järelmõjudest

Giuliani, kes pälvib kiidusõnu sõjaaegse linnapeana, rääkis lootusest, et kirurgid võivad veel raske töökoorma leida. 'On väga võimalik, et haiglad on täna hõivatud,' ütles ta. 'Me palvetame, et nad oleksid täna hõivatud.'

Reklaam Story jätkub reklaami all

Eesolev dekonstrueerimis- ja puhastamisülesanne on igal juhul mammut ja ohtlik. Töötamine hägustes metallikanjonites, lennukikütuse ja lekkiva gaasiga killustikuhunnikutes nihutades ei anna mingit lubadust ohutuks. Paljud kaubanduskeskustest vahetus läänes ja lõunas asuval maa-alal asuvad hooned püstitati prügimäele ning mõned ametnikud hoiatasid eile õhtul, et stabiilsus võib muutuda probleemiks.

Kõik võis järele anda ja kõrguvatest üheksakorruselistest kraanadest oli sageli vähe kasu, sobides ainult hulkuvate terastalade korjamiseks ja virnastamiseks, nagu palju nööripuitu.

Isegi sajad ekskavaatorid ja aurulabidad seisid sageli jõude, kuna sajad tuletõrjujad, ehitustöölised ja päästemeeskonnad olid rusude juures kirveste ja kelgudega. Tükkide eemaldamisel võtsid nad igaüks neist üles ja viisid need korrakaitsjatele ja ehitusinspektoritele kontrollimiseks üle.

Reklaam Story jätkub reklaami all

'Seal pole midagi vastupidavat,' ütles Jersey City tuletõrjuja Pat Cornell. 'Hooned tahavad laguneda.'

FBI toimetas osa paatide rusudest Staten Islandi prügimäele, kus seda tõendite leidmiseks uuritakse.

Arstid ja õed ravisid rohkem kui 300 päästetöötajat silma- ja hingamisteede vigastuste tõttu. Õed riputasid harjavarre külge soolalahusega kotid ja loputasid sellega töötajate silmi. Mount Sinai haigla arstid ennustasid kestvaid hingamisprobleeme mõnedel päästjatel, kes on viimase 48 tunni jooksul pimeduses töötanud, söönud ja maganud.

Samuti polnud selge, kuhu suured killustikuhunnikud viia. Veoautod ääristasid Hudsoni jõe ääres West Streeti miile ja miile põhja poole. Giuliani ütles, et 120 kallurautot oli juba välja müristanud, mõned neist kandsid hunnikuid kortsunud ja katkiseid politseiautosid ja tuletõrjeautosid, mis nägid välja nagu paljud katkised mänguasjad.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Föderaalsed hädaabiametnikud ennustasid, et maa puhastamiseks võib kuluda 30–60 päeva, olenevalt EPA ja armee inseneride korpuse suutlikkusest leida koht, kuhu praht panna.

Tegelikult tekitab probleemi hoonete tugevus, ütlevad ehitusinspektorid. Erinevalt nõrgematest struktuuridest Türgis või Indias, kus päästetöötajad saaksid maetuid kiiresti üles kaevata, on Manhattani hooned sitked ja tihedalt haavatud ning neid pole lihtne lahti võtta.

Õhk ise on oht, tolm, mis on täidetud krüsotiilsbestiga, mis kunagi vooderdas Maailma Kaubanduskeskuse sisikonda. Nüüd on kraam õhus ja keskkonnakaitseagentuur tegi täna Ground Zero mõõtmised ja leidis neli korda lubatava taseme.

Lugu jätkub kuulutuse all

'Me magasime asbestihunniku peal,' ütles tuletõrjuja Frank Turner.

Praegu 'viib linn seda olemasolevatesse prügilatesse ja jäätmekäitluskohtadesse,' ütles föderaalse hädaolukordade juhtimise agentuuri operatiivdirektor Bruce Baughman. 'Olemasolevad prügilapinnad söövad väga kiiresti ära.'

Sellegipoolest kaotavad vähesed tuletõrjujad lootuse päästele. Ametnike hinnangul sai kaksiktornide kokkuvarisemises surma kuni 300 tuletõrjujat ning osakonnas, kus näiliselt on igal mehel ja naisel teises tuletõrjemajas nõbu või vend, on kaotus ränk.

Täna varahommikul roomasid paarkümmend tuletõrjujat hapnikumaskide külge kinnitatud ja suure riskiga üle tuletorni, mis oli üks tornidest, märgistades igal sammul laipu.

Lugu jätkub kuulutuse all

'Kõikjal olid sooled ja kehad,' ütles Massachusettsi tuletõrjuja Parrish Kelley, kes esimesel päeval alla sõitis. 'Vrakk on nii tihe ja kontsentreeritud, et see saab olema ime ...'

Ülejäänu jättis ta rääkimata.

Tänane õhkkond oli väga omapärane. Päev koitis taas septembri suurejoonelise kuiva säraga. Ja vaade Brooklynis üle sildade veerevatest metroodest ei kujutanud enam kahte terastorni, mis olid kaetud inetu musta suitsuga (satelliitfotodelt oleks näha kilomeetrite ja kilomeetrite pikkune oja, mis kõrgub Long Islandist lõuna pool ookeani kohal).

Valgus oli nüüd pehme, valgustades valgeid pilvi, mis kerkisid haigutavast siluetist, kus kunagi asusid kaubanduskeskuse tornid. Tipptunni tänavad olid peaaegu tühjad, kuna koolid ja tuhanded ettevõtted suleti. Koolid avatakse neljapäeval. Giuliani on palunud newyorklastel normaalse elu juurde tagasi pöörduda.

'Ärgem andkem järele argpükstele, kes selle põlastusväärse teo toime panid,' ütles ta.

Sellegipoolest oli päev ootamisest tiine – et näha, millised teised silueti osad võivad kaduda, ja mis veelgi olulisem, kui palju neid tuleb maha matta.

Lugu jätkub kuulutuse all

Manhattani kesklinn oli lihtsalt sõjatsoon. Rahvuskaardi väed trampisid formatsiooni, tänavatel ääristasid sajad igasugused veoautod. Kurnatud tuletõrjujad ja politseinikud kõverdusid hoone vestibüülides ja McDonaldsi istmetel, püüdes tund või paar magada.

Viimase 40 tunni jooksul tehtud pingutused on sageli muutunud põrgulikuks. Elekter kadus täna varahommikul ja veoautodel kadus generaatoreid töötades vool. Bensiiniautod sõitsid sisse ja tuled süüdati taas. Mõte oli suurejoonelisest improvisatsioonist kohutavamate olude ees, kui arvata osati.

Ja kõikjal linnas valitses kaotuse tunne.

Lugu jätkub kuulutuse all

Giuliani põikas sel esimesel päeval ise surma eest, kui ta kõndis tänaval tornide varjus, kui esimene torn hakkas kokku varisema. Ta nägi, kuidas hukkus palju lähedasi abilisi, nende hulgas ka linna tuletõrjeülem. Pärast seda on ta vestelnud kümnete peredega, kuid pole kunagi päris kindel, mida sõnastada. 'Sa ei tea, mida öelda, kas anda neile lootust või mitte,' ütles Giuliani. 'Tead, et ellujääjaid on, aga sa lihtsalt ei tea, kes või kui palju.'

Manhattani West Side'i tuletõrjujate ettevõttes nr 1 mehitas George Diaz jaamamaja, lootes häid uudiseid. Pool seltskonda oli sel esimesel hommikul tulekahjukohale kiirustanud; siiani pole ükski tagasi tulnud. Naabrid tõid tulemaja juurde terve hommiku lilli ja luulet ja süüa.

'Kui poisid eile hommikul kaubanduskeskusesse läksid, kuulsime neid meie raadiotes suhtlemas,' ütles Diaz. 'Nad üritasid koos püsida. Nüüd on nad maetud 20 korruse prahi alla.

Bellevue haiglas ilmusid Steve Irgeny ja Kristen Ladner. Ta on väike ja Steve'i venna kihlatu, kes oli nüüd kadunud. Tal oli kaasas must kilekott, millest ta tõmbas mõned fotod. Ühes nad naeratavad; teises on nad sügaval embuses.

'Ta oli ja on ilus inimene,' ütles Ladner. 'Ta helistas eile kell 10 minutit kuni 9 ja ütles, et temaga on kõik korras.'

See oli viimane, kes temast kuulis. Millisel korrusel ta töötas? 104., ütles Ladner ja hakkas nutma.

Kõige selle juures jäi linn millegipärast märkimisväärselt kodanlikuks paigaks, justkui oleks selle tragöödia suurusjärgus kõigil parim käitumine. Närvid olid kindlasti üleval. ÜRO sai pommiähvarduse, suleti ja avati uuesti. Inimesed ajasid ikka veel närviliselt kaela taeva poole, kui pea kohalt kostis lennukite mürinat.

Kuid võõrad laenasid võõrastele mobiiltelefone ja raha; Leiva- ja veeautod ilmusid küsimata Canal Streeti barrikaadidele, tuues abi väsinud otsijatele. General Electricu ja Cisco ettevõtete juhid annetasid langenud politseinike ja tuletõrjujate peredele 14 miljonit dollarit. Sajad inimesed seisid täna pärastlõunal Alam-Manhattani lähedal Canal Streetil ja Christopher Streetil, aplodeerides ja juubeldades igale mööduvale päästeautole.

Mõned kohalikud restoranid peatasid möödujad, öeldes neile, et nad pakuvad tasuta toitu, andke teada.

Chambersi ja Greenwich Streeti juures seisab Lloyd Frazier’s McDonald’si frantsiis. Ta oli seal, kui tsentreid tabati. Ta vaatas kõrgetelt korrustelt hüppavaid inimesi, nagu 'kuigi nad hõljusid õhus'.

Ta muutis oma koha väsinud päästjatele tasuta puhkemajaks. Teisipäeva õhtul tellis ta 20 000 pudelit vett. Ta oli peakokk ja nõudepesija ning kõik, millest ta rääkida tahtis, oli tuletõrjujad, kes roomasid sinna pärast tornide kokkuvarisemist, mattes nii palju nende kolleege.

'Nad olid tuhast läbi ja ma pesin nende nägusid ja nad nutsid. Nad roomasid nuttes.”

Loe lisaks Retropolis:

'Võta välja': 11. septembril andis Cheney ahistavad korraldused USA reisilennukid alla tulistada

11. septembril, kui Pentagon põles, ei leidnud Valge Maja Donald Rumsfeldi

Foto hukule määratud 11. septembri 'Dust Ladyst' kummitab meid endiselt pärast kõiki neid aastaid

Kõige ikoonilisemad fotod 11. septembrist ja selle järelmõjudest