Teise maailmasõja laastamistööd Euroopas lõppesid 75 aastat tagasi

Teise maailmasõja laastamistööd Euroopas lõppesid 75 aastat tagasi

Kindral Omar Bradley öökapil asuv telefon helises kell 4.45. Ta tõusis istukile ja lülitas tule sisse. Tal oli padja juures püstol ja Saksamaal Kasseli lähistel asuvate korterite aknaid katsid pimendavad kardinad.

Väljas võitles tema juhtimisel üle Loode-Euroopa üle miljoni Ameerika sõduri.

Bradley ülemus kindral Dwight D. Eisenhower oli liinil ja helistas oma kontorist Prantsusmaal Reimsis.

'Brad,' ütles Eisenhower. 'See kõik on läbi.'

Natsi-Saksamaa oli alistunud kell 2.41. Teise maailmasõja tragöödia Euroopas oli lõppenud.

See oli 7. mail 1945, seitsekümmend viis aastat tagasi neljapäeval.

Ajaloolane Rick Atkinson kirjutas, et Bradley tõusis, läks kaardile ja kirjutas märke “D+335” – 335 päeva möödumisel liitlaste sõdurid Normandias kaldale jõudmisest D-päeval.

Lugu jätkub kuulutuse all

Üksteist kuud kestnud kibedaid võitlusi sellistes kohtades nagu Omaha Beach – kus Bedfordi väikelinn (Va.) kaotas D-päeval 20 oma poega – ja sellistes kohtades üle Euroopa, nagu Saint-Lo ja Falaise Loode-Prantsusmaal; Bastogne Belgias; Hollandi linn Arnhem ja suur Hürtgeni metsa miiniväli Belgia-Saksamaa piiri lähedal.

D-päeva hääl kõlab haruldasel raadiosalvestusel.

Kaheksasaja miili pikkune armiline maastik oli selja taga, mida tähistasid kümnete tuhandete Ameerika, Briti, Kanada, Prantsuse ja Saksa sõdurite, lennukipilootide ja meeskondade hauad.

Rohkem haudu oli Itaalias, selliste paikade nagu Anzio ja Monte Cassino ümbruses, Põhja-Aafrikas Kasserine'i kuru juures ning kogu Venemaa ja Ida-Euroopa kõrbenud alal.

Lugu jätkub kuulutuse all

Kõik sündisid sõjast Adolf Hitleri Saksamaa vastu. Hitler tulistas endale pähe nädal varem, istudes oma Berliinis asuva maa-aluse punkri kabinetis brokaadist diivanil.

'Kurjategijad ... on nüüd meie ees maas,' ütles Briti peaminister Winston Churchill järgmisel päeval, 8. mail, ametlikul Euroopa võidupäeval ehk V-E päeval. 'Võime nüüd lubada endale lühikese rõõmuperioodi.'

Hullud rahvahulgad ummistasid New Yorgi Times Square'i, kuhu oli püstitatud Vabadussamba makett. Inimesed tunglesid Londoni Trafalgari väljakul ja Pariisi Champs Elysees'l, mis vabastati natside okupatsioonist alles eelmise aasta augustis.

„La guerre est finie! La guerre est finie!” 'Sõda on läbi!' - karjusid Pariisi kodanikud, kus Hitler neli aastat varem Eiffeli torni varjus seisis.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Inimesed tantsisid, nutsid, kallistasid, suudlesid, jõid, lehvitasid lippe, ronisid laternapostidele ja paradisid käsikäes mööda tänavaid. Mängisid bändid. Kirikukellad helisesid. Juubeldavas Londonis jäädvustati džiipi, mille pardale oli topitud 19 pidulist.

Ühes Briti linnas kanti kirstu, milles oli 'Hitler', surnuautol tohutu lõkke poole, kui muusikud mängisid dirge. Kohale jõudes visati kirst leekidesse ja seejärel ka surnuauto.

'SIIN ON LÕPP,' hüüdis sõjaväeleht Stars and Stripes. 'SAKSAMAA LÕPEB!' ütles Times-News Idaho osariigis Twin Fallsis. The Philadelphia Inquirer kiirustas lisaväljaande ühesõnalise esilehe pealkirjaga: 'VICTORY'.

'Ma soovin ainult, et Franklin D. Roosevelt oleks elanud selle päeva tunnistajaks,' ütles president Harry S. Truman ameeriklastele. Roosevelt, kes oli juhtinud riiki läbi kõik sõja viimased nädalad, suri 12. aprillil.

Washingtonis tabasid Austraalia sõjaväemissiooni major Keith Wakefieldi pidulised, kui ta kesklinna sõitis. 'Meie autosse tungisid igasuguse kuju ja suurusega lessid,' meenutas ta hiljem ajaloolase Martin Gilberti sõnul.

Reklaam Story jätkub reklaami all

'Washingtoni, Lincolni ja Jeffersoni monumentide ümber olevad muruplatsid kubisesid rõõmsatest inimestest,' kirjutas Wakefield aastaid hiljem Gilbertile. 'Me… ühinesime raju autokolonniga läbi Rock Creek Parki, lõpetades Wardman Parki hotellis, kus jõime mitu toosti langenud kaaslastele.'

Tšehhoslovakkias Brnenecis jättis Oskar Schindler hüvasti 1000 juudiga, kelle ta oli oma tehases natside eest varjunud, ja põgenes seejärel läheneva Nõukogude armee eest.

USA-s Newport Newsis sildus sel päeval laev, millel oli kolm õde, kes olid esimesed ellujäänud Auschwitzi koonduslaagris Ameerika pinnal, kirjutas Gilbert oma raamatus: 'Päev, mil sõda lõppes.'

Lugu jätkub kuulutuse all

Need olid Isabella, Regina ja Berta Katz, Ungarist Kisvardast. Nende ema tapeti Auschwitzis.

„Me kandsime oma pekstud olemises miljonite laste, naiste ja meeste süütuid söestunud hingi,” meenutas Isabella hiljem. 'Ja me täname seda Ameerikat, seda parimat kõigist riikidest, et ta pani oma tervendava käe meie nutva südame ümber.'

Eesliinil olid sõdurid tuimad.

'See on olnud pikk ja verine rada,' kirjutas Associated Pressi sõjakorrespondent Hal Boyle Saksamaalt. 'See on meestelt palju välja võtnud... palju nende kehast ja palju nende vaimust.'

Mõhna lahingus oli lumi punaseks määritud.

Sgt. Benjamin Ferencz, tulevane Nürnbergi sõjakuritegude prokurör, kirjutas oma kihlatu: „Ei olnud metsikut kisa, hurraat, paberit ja konfetti ei rebitud. … Sõja lõppu tervitatakse kui ühe teise päeva lõppu.

Lugu jätkub kuulutuse all

Üheksa kuud varem oli sõjakorrespondent Ernie Pyle kirjutanud: „Meie tunded on rikutud ja tühjad; nad kripeldavad pingutusest uuesti ellu tulla. Isegi lõpu lähenemine näib olevat vähe sisemist elevust toonud. See on toonud vaid väsinud kergendustunde.

(7. maiks oli Pyle kolm nädalat surnud, ta tapeti 18. aprillil Vaikses ookeanis Okinawa lahingut kajastades, kus sõda kestis veel neli kuud.)

'Mitte ükski mees meie seast ei tahaks seda uuesti läbi elada,' meenutas Sgt. Bruce Egger, kelle taskupiibel, mis oli tema vanemate kingitus, oli kunagi blokeerinud tüki vaenlase šrapnelli. 'Kuid me kõik oleme uhked, et meid on nii tõsiselt testitud ja leitud, et see on piisav.'

Vana sõdur imestab, miks ta ellu jäi.

Ameeriklaste jaoks oli sõda Euroopas tehniliselt kestnud umbes 3,5 aastat pärast seda, kui Saksamaa kuulutas USA-le sõja 11. detsembril 1941, neli päeva pärast Jaapani rünnakut Pearl Harborile.

Lugu jätkub kuulutuse all

Kuid Suurbritannia ja Prantsusmaa ning suure osa Euroopa jaoks oli see alanud Saksamaa sissetungiga Poolasse 1. septembril 1939, millele järgnes Saksamaa sissetung Nõukogude Liitu 22. juunil 1941.

Britid olid näinud, kuidas nende armee Prantsusmaal Dunkerque'is vaevu sakslaste eest põgenes ja olid vastu pidanud Luftwaffe pommitamiskampaaniale, mida tuntakse Blitzi nime all.

Prantslased olid talunud sõjalist kokkuvarisemist, alistumise alandamist ja nägemust, kuidas Saksa sõdurid marssisid läbi Pariisi.

Nõukogude võim oli Stalingradi lahingutes näinud ütlematuid tapmisi, sadade tuhandete sõdurite kaotusi ja kogenud Saksa julmusi täies ulatuses.

Ja juudid kannatasid holokausti all.

Kaks päeva enne Eisenhoweri kutset Bradleyle vabastasid Ameerika sõdurid Austrias Mauthauseni koonduslaagri, mis asub mõne miili kaugusel Hitleri üleskasvamisest.

Seal oli 95 000 inimest näljutatud, gaasistatud ja surnuks töötatud kivimurrus ning natsiarst Hermann Richter oli vangidel välja lõiganud maod, maksad või neerud, et näha, kui kaua nad võivad elada.

Lugu jätkub kuulutuse all

'Asju, mida ma nägin, kuidas kerjus kirjeldab,' kirjutas Eisenhower pärast seda, kui ta koos Bradleyga Saksamaal Buchenwaldi koonduslaagrit külastas. 'Visuaalsed tõendid ja suulised tunnistused nälgimise, julmuse ja loomalikkuse kohta olid … ülekaalukad.'

Esimene juutide transport Auschwitzi oli 997 teismelist tüdrukut. Vähesed jäid ellu.

Aga nüüd oli see läbi.

Saksa kindral Alfred Jodl – kes oli Hitleri kõrgeim abi ja poodi hiljem üles sõjakurjategijana – allkirjastas tingimusteta sõjalise alistumise akti samal esmaspäeval, 7. mail. Allakirjutamine toimus ülekuumenenud klassiruumis teisel päeval. korrus suures telliskivist koolimajas, millest oli saanud liitlaste peakorter Reimsis.

Seitseteist reporterit ja fotograafi ning 11-liikmeline liitlaste delegatsioon tunglesid valgustatud ruumi, kus oli suur tammepuidust nõupidamislaud, kirjutas Atkinson oma 2013. aasta raamatus. 'Püssid viimases valguses.'

(Ameerika kindralleitnant Walter Bedell Smith, Eisenhoweri personaliülem, oli alguses ajakirjanduse avaldamise keelanud. Kuid teised USA ametnikud lükkasid ta ümber, kirjutas autor Ray Moseley oma raamatus, 'Sõjast teatamine.' )

Kahvatu ja kiilakas Jodl, kes oli aidanud kujundada natside rõhumist nii paljudele Euroopas, seisis nüüd rohelises vormiriietuses ja mustades saabastes ning palus saksa rahvale armu.

'Võin ainult avaldada lootust, et võitja kohtleb neid heldelt,' sõnas ta.

Tema silmad olid pisaratest täis, kirjutas Austraalia sõjakorrespondent Osmar White. 'Tema nägu oli närbunud alanduse ja meeleheite kibedateks joonteks.'

Seejärel juhatati Jodl sisse, et näha Eisenhowerit, kes ootas lähedal oma kontoris.

'Kas te mõistate äsja allkirjastatud alistumise tingimusi,' küsis Eisenhower.

Jah, vastas Jodl.

'Teid … vastutate, kui … [neid] rikutakse,' ütles Eisenhower. 'See on kõik.'

Ajakirjanikud pidid loovutamise loo edasi lükkama kuni ametlike teadaanneteni järgmisel päeval, 8. mail.

Kuid kui Saksa raadio edastas uudise hiljem 7. mail, tundis allkirjastamist kajastanud Associated Pressi reporter Edward Kennedy, et uudis on väljas, ja esitas oma loo.

See viis ta sõjaväega sügavasse raskustesse ja ajas kolleegid raevu.

Kuid see jõudis sensatsioonilistesse pealkirjadesse üle kogu riigi ja tõi tema kõrvalrea ajaloo ühele suurimale kühvele. Tema auks California pargis oleval tahvel seisab: 'Ta andis maailmale 24 tundi rohkem õnne,' kirjutas Moseley.

Ametlikud alistumise teated tulid järgmisel päeval.

Londonis murdis väike poiss alamkoja fuajees Winston Churchilli rõõmustanud rahva hulgast. 'Palun, härra, kas ma saaksin teie autogrammi?' ta küsis.

Biografi Andrew Robertsi sõnul võttis Churchill prillid välja, pühkis need puhtaks ja kirjutas poisi autogrammialbumisse.

Peaminister andis raamatu tagasi, sasitas poisi juukseid ja ütles: 'See tuletab teile meelde hiilgavat päeva.'

Loe rohkem:

Kuidas ainult kirjutusmasinaga relvastatud Eisenhower kavandas USA vastust Pearl Harborile

Need vähesed sõnad, mida inimesed Churchilli võimsast 'võitlus rannas' kõnest tegelikult kuulsid

Kuidas tehnoloogia aitas võita Normandia sissetungi ja II maailmasõja