Saigoni langemine: kui Taliban Kabuli vallutab, meenusid Vietnami sõja viimased päevad

Saigoni langemine: kui Taliban Kabuli vallutab, meenusid Vietnami sõja viimased päevad

President Gerald Ford oli kohtumisel oma energiameeskonnaga, kui tema riikliku julgeoleku nõuniku asetäitja sisenes ja edastas talle teate. See hoiatas, et Saigon langeb ja oodatust kiiremini.

Kongress ja Pentagon olid teda nädalaid survestanud, et ta ameeriklaste ja nende Lõuna-Vietnami liitlaste evakueerimiseks kiiremini tegutseks ning nüüd hakkas aeg otsa saama.

Sellega seisis Ford silmitsi 1975. aasta 28. aprilli õhtul ja ajalugu kordub praegu.

Pärast 20 aastat kestnud USA seotust vallutas Taliban pühapäeva hommikul Afganistani pealinna Kabuli, kui Ühendriigid püüdsid evakueerida saatkonna töötajaid ning kiirendada USA sõjaväge abistanud afgaanide päästmist ja ümberpaigutamist.

Afganistani valitsus variseb kokku Talibani tungides, USA saadab kaootilist väljaviimist aitama rohkem vägesid

Helikopterid hakkasid USA saatkonna juures maanduma pühapäeval ja saatkonna katuselt tõusis suitsu, kui diplomaadid hävitasid dokumente, et vältida nende sattumist Talibani kätte.

Reklaam Story jätkub reklaami all

'See ei ole ilmselgelt Saigon,' teatas välisminister Antony Blinken.

Kuid esmaspäeval Kabuli lennujaamas toimunud kaose ja meeleheite stseenid muutsid need võrdlused vältimatuks. Hukkus vähemalt viis inimest ja USA väed peatasid õhuoperatsioonid.

Teateid mitmest hukkumisest ja kaosest Kabuli lennujaamas Talibani eest põgenemise rüselus

President Biden kaitses esmaspäeva pärastlõunal peetud kõnes USA lahkumist Afganistanist, viidates Gerald Fordi ja Saigoni langemise mälestusele. Ta oli sel ajal uustulnuk senaator.

'Võtsin endale kohustuse seda riiki teenivatele vapratele meestele ja naistele, et ma ei kavatse paluda neil jätkata oma eluga riskimist sõjategevuses, mis oleks pidanud juba ammu lõppema,' ütles Biden. 'Meie juht tegi seda Vietnamis, kui ma noore mehena siia sattusin. Ma ei tee seda Afganistanis.

1975. aastal kohtus Ford Roosevelti toas oma riikliku julgeolekunõukoguga. Kuigi tema eelkäija Richard M. Nixon oli kaks aastat varem Ameerika väed sõjast välja tõmbanud, jäid alles diplomaadid, luureohvitserid ja väike arv sõjaväelasi. Mõned olid Tan Son Nhuti lennubaasi kaitseatašee büroos, mõned USA saatkonnas kesklinnas ja mõned olid endiselt oma kodus. Lisaks palusid tuhanded USA-d aidanud lõunavietnamlased abi, et nad saaksid välja.

Ford andis käsu evakueerida C-130 lennukiga, kuid tundi hiljem, kui kaks lennukit tiirlesid pea kohal, otsustasid sõjaväelased, et nad ei saa maanduda. Ühel pool lennuvälja ootas neid kaks rühma Põhja-Vietnami vägesid; teiselt poolt mahajäetud Lõuna-Vietnami varustus ja tuhanded meeleheitel põgenikud ummistasid lennuraja.

Washingtonis oli hilisõhtu ja Saigonis järgmise päeva keskpäev, kui Henry Kissinger, kes töötas tollal riikliku julgeoleku nõuniku ja välisministrina, edastas selle uudise Fordile telefoni teel. Peaaegu samal ajal teatas USA suursaadik Lõuna-Vietnamis Graham Martin Valgele Majale, et saatkonna töötajatel on takistatud lennujaama jõudmine. Ka mereteed olid blokeeritud. Ainus väljapääs nüüd oli helikopter.

Ameeriklastele Saigonis anti ettemääratud signaal; Relvajõudude raadios hakkas kordusena mängima “White Christmas”. Alanud oli operatsioon Frequent Wind, mis on kõigi aegade suurim helikopteri evakueerimiskatse.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Järgmise 19 tunni jooksul viis enam kui 80 helikopterit, millest igaüks on võimeline vedama 50 inimest, ameeriklasi ja vietnamlasi USA laevade pardale Lõuna-Hiina merele. Iga 10 minuti järel maandus USA saatkonna parklas või lagunevas lennujaamas uus helikopter, et võtta peale uus koorem. Tuhanded tsiviilisikud ületasid saatkonna seinu, lootes pääseda ühele helikopteritest; saatkonna töötajad töödeldud viisad nii kiiresti kui suutsid.

Ühes linna kortermajas jäid lõksu diplomaatilised ja luuretöötajad ning nende Vietnami töötajad, nii et helikopterid hakkasid kompleksi väikesele katusele julgelt maanduma, et neid päästa. Poole miili kaugusel asuvast hotellist tegi United Press Internationali fotograaf Hubert Van Es sellest evakueerimisest foto, jäädvustades Saigoni langemise kõige ikoonilisema pildi. (Kortermaja nimetatakse mõnikord saatkonnaks valesti.)

30. aprillil kella neljaks hommikul saabus käsk, et ülejäänud lendudele lubatakse ainult ameeriklastel. Sel päeval kella viieks hommikul anti suursaadikul käsk minna järgmisele helikopterile. Kui ta keeldus, said teda saatvad merejalaväelased volitused ta vahistada. Viimased 200 ameeriklast, peamiselt merejalaväelased, pidid end katusele barrikaadi tegema, et kõik teised eemale hoida.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Selleks ajaks, kui viimane USA helikopter tõusis õhku kell 7.53, oli välisministeeriumi andmetel päästetud üle 7000 inimese – 5500 Vietnami tsiviilisikut ja umbes 1500 ameeriklast. Maha jäi hinnanguliselt veel 450 põgenikku. Mõne tunni jooksul teatasid lõunavietnamlased tingimusteta alistumisest. Vietnami sõda oli läbi.

Sellega päästmine siiski ei lõppenud. Pagulased jätkasid Ameerika laevastikule lähenemist paadiga ja Lõuna-Vietnami helikopterite pardal. Nii palju Lõuna-Vietnami helikoptereid maandus USA laevade pardale, et paljud tuli üle parda lükata, et rohkematele maandumisruumi teha.

Vahepeal avaldas president Valges Majas avalduse:

Lugu jätkub kuulutuse all

'See tegevus sulgeb peatüki Ameerika kogemuses. Ma palun kõigil ameeriklastel oma read sulgeda, vältida mineviku süüdistamist, vaadata ette paljudele ühistele eesmärkidele ja teha koostööd suurte ülesannete kallal, mis tuleb täita.

Loe lisaks Retropolis:

Üks noor fotograaf tegi selle ahistava pildi Vietnami sõjast. Ta ei elanud selle avaldamiseni.

11. septembril, kui Pentagon põles, ei leidnud Valge Maja Donald Rumsfeldi

'Lõpuks koju': Vietnami loomaarst maetakse Arlingtoni kalmistule pärast aastakümneid kestnud lagunenud surnuaial

'Ma lugesin oma obiteid': Vietnami sõja naisreporteri ahistavad nädalad sõjavangina