Pikad järjekorrad, kõrged hinnad ja rusikasid: 1970. aastate gaasipuudus tekitas Ameerikas vaevusi.

Pikad järjekorrad, kõrged hinnad ja rusikasid: 1970. aastate gaasipuudus tekitas Ameerikas vaevusi.

Autode rivi venib plokkideks. Pumbad töötavad kuivalt. Ajalehed hoiatavad suure gaasikriisi eest. President kutsub üles rahunema. Paanikas autojuhid keeravad üksteisele otsa.

Häkkerid? Lunavara? Küberkuritegevus? Ei. See oli 1970ndad, vanus 12 miili galloni kohta ja selgelt madala tehnoloogilise kütusepuuduse süüdlased: geopoliitika, OPEC, Iraani revolutsioon.

Kui tanklate olukord tundub praegu halb, kaguosas süveneva kütusepuuduse tõttu, tasub uuesti üle vaadata paar bensiinikriisi, mis lõpetasid 'Mina kümnendi' ja õhutasid häiret, mis ühe ajaloolase sõnul oli pandeemiast hullem.

1973. ja 1979. aasta puuduste mõju täielikuks mõistmiseks peavad kaasaegsed lugejad rändama selle ajastu psüühikasse. Princetoni ülikooli ajaloolane Meg Jacobs, kes kirjeldas segast aega, kirjeldas Teise maailmasõja järgset stseeni kiirteede, kaubanduskeskuste ja eeslinnade laienemise kuldajastuna. Energiaavarii kaartidel polnud.

Reklaam Story jätkub reklaami all

'Arusaam, et ameeriklastel hakkab bensiin otsa saama, oli nii uus kui ka täiesti hirmutav. See tuli nii ootamatult,' ütles Jacobs, raamatu 'Panic at the Pump: The Energy Crisis and The Transformation of American Politics in 1970s' autor. 'Samas olid meie autod elutoa suurused.'

Ta ütles, et autod ei olnud mitte ainult suured, vaid mängisid ka ameeriklaste enesekujutluses suurt rolli.

'Kõik olid täielikult sõltuvad ja armunud oma autodesse kui Ameerika triumfi ja vabaduse sümbolisse,' ütles Jacobs.

Seejärel 'õlišokid'. Esiteks 1973. aastal, kui araabia naftaeksportijad kehtestasid USA-le ja paljudele selle liitlastele embargo, et maksta kätte Ameerika toetuse eest Iisraelile Yom Kippuri sõja ajal. President Richard M. Nixoni abi nimetas seda 'energiaallikaks Pearl Harboriks'. Seejärel, pärast seda, kui Iraan 1979. aastal oma šahhi tagandas, langes riigi naftatootmine ja OPEC, Naftat Eksportivate Riikide Organisatsioon, tõstis hindu, põhjustades uue puuduse.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Mõlemal korral oli reaktsioon sarnane. 'Ameeriklased ehmusid,' ütles Jacobs. 'Ja nende vastuseks oli pumpade juurde rivistus. … See oli midagi enamat kui lihtsalt hullumeelne tualettpaberi tormamine. Ameeriklased mõistsid seda riigi päästerõngana.

See ei olnud lihtsalt tühi paak; see oli löök kallihinnalisele staaridega kaetud müüdile.

'Inimesed seal lähevad hulluks,' täheldatud John Updike'i selle perioodi romaani 'Jänes on rikas' peategelane 'nad teavad, et suur Ameerika sõit on lõppemas'.

Gaasi hind tõusis. Föderaalametnikud vähendasid riikliku kiiruspiirangu 55 miili tunnis. Tanklad lendasid stoplight-teemaline lippude hulk et hoiatada juhte nende kütusevarudest. Punane tähendas, et kõik on otsas, kollane tähendas, et need on otsas ja roheline, et neid on varutud. Üks mees, kes hindas süsteemi 'ebaameerikalikuks', põlenud lipud happega.

Mõned autojuhid julgesid enne päikesetõusu välja tankida. Osariigid kehtestasid autode numbrimärkidel põhineva normeerimissüsteemi – kui teil oleks paarisnumber, saaksite bensiini saada ainult paarisarvulisel päeval. Vähemalt üks mees peeti kinni relva tõmbamine bensiinijaamateenindajale, kes keeldus oma autot tankimast, kuna oli vale päev.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Autod ümbritsesid linnakvartaleid, kui inimesed ootasid pumba juures rohkem kui tund aega. Washington Posti pealkiri 9. juuni 1979. aasta ajalehe esiküljel teatas: 'Bensiinijuhtmed pikad, paanikas ostmine lühike.' Artiklis märgiti 'aeg-ajalt rusikavõitlusi' ja kirjeldati üht rajooni piki piirkonna Connecticuti avenüüd, kus kaks autojuhti asusid järjekorda BP jaamas.

«Tunnistajate sõnul sõitis üks süüdlastest ette «väga raskekujulise mehe», kes vihaselt autost välja hüppas, avas liinihüppaja ukse ja hakkas kuninglikult kiruma,» kirjutasid Posti ajakirjanikud.

'Ainult juhi valged juuksed võisid ta vägivallast päästa,' rääkis üks pealtnägija neile.

Uudiste kajastus oli lakkamatu ja täistähtedega – nii formaadis kui ka toonis. Charles B. Seib, toonane The Posti ombudsman, nimetas seda 'meie kõikehõlmavaks mureks'.

Fraas 'gaasipuudus' ilmus ajalehe The Posti lehekülgedel aastatel 1973–1979 rohkem kui 1300 korral. Korrespondentid kajastasid järjekorras ootavaid inimesi – nagu DC nõukogu esimees John Nevius, kes oli „täpselt nagu meie kõik” – ja neid. kes jäid ette, näiteks ehitusettevõtted ja autorenditeenused.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Nad jälgisid laiemat majanduslikku mõju, nagu 'Ocean Citys üürimata rannamajakesed' ja 'jäätisekäbid, mida ei ostetud Montgomery Mallist'. Ja nad järgnesid kriisile ebatavalistesse kohtadesse: üks terapeut teatas, et 'peaaegu iga patsient' väljendas 'pettumust, viha ja fantaasiaid' bensiini kohta.

'Enamik sellest, mida ma kuulen, on fantaasiad sellest, mida nad tahaksid teha inimesega, kes katkestab gaasijuhtme,' ütles ta. 'Nad tahaksid [sellise] inimese kallal plahvatada.'

Selgub, ütles Jacobs, et paljud ameeriklased plahvatasid ka oma poliitiliste juhtide kallal.

1973. aasta embargo kehtestati vaid mõni päev enne kurikuulsat 'laupäevaõhtust veresauna', kui Nixon puhastas oma justiitsministeeriumi ja naftaprobleemid mängisid tema allakäigus sageli tähelepanuta jäetud rolli.

Lugu jätkub kuulutuse all

'Watergate on see, mis Richard M. Nixoni hukule sai,' ütles Jacobs, 'kuid energiakriis oli tõesti nael kirstus.'

Ta ütles, et administratsioonil oli siseküsitlus, mis näitas, et avalikkus oli gaasipuudusest rohkem ärritunud kui vaevleva presidendi poliitilise skandaali pärast. Lõpuks polnud tal kummagi jaoks head vastust.

Seejärel kandideeris Jimmy Carter ametikohale, lubades ausust ja naftakriisi lõppu. Kui ta valiti, lõi ta energeetikaosakonna, lootes vähendada sõltuvust välismaisest naftast ja fossiilkütustest. Ta kinnitas Valge Maja katusele päikesepaneelid ja karistas ameeriklasi nende 'eneserahuldamise ja tarbimise eest'. Siiski saabus veel üks šokk.

Lugu jätkub kuulutuse all

'Ta lubas lahendust, mis seejärel avalikkuse silmis haledalt läbi kukkus,' ütles Jacobs.

Rahulolematute juhtide autodele hakkasid ilmuma kaitserauakleebised kirjaga 'Carter, Kiss My Gas'. Ja ta kaotas uuesti valimise.

Mõlemad paanikahood aitasid Ameerika poliitikat põhjalikult ümber kujundada, väitis Jacobs.

'Kui Vietnam ja Watergate õpetasid ameeriklasi oma juhte umbusaldama, õpetas energiakriis neile, et valitsus ei tööta,' ütles ta.

Kõik see tõstatab ilmselge küsimuse: kuidas on see, mis juhtus toona, võrreldes praegusega? Riik on tunnistajaks küberrünnakule, mis sulges USA suure torujuhtme ja põhjustas kaguosas kütusepuuduse.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Kuid Jacobs ütles: 'Tegelikult pole see nii hull ja see laheneb.'

Siiski lisas ta: andke rahvale andeks, et ta on äärepealt. Mõelgem koroonaviiruse pandeemiale, mis on pannud inimesi rohkem kui aasta aega koostööd tegema, hoiduma lennukitest ja ihkasid reisima, kas lähedasi näha või lihtsalt minema pääseda.

'See pole nagu 1970. aastad, kuid oleme üle elanud enneolematu armi tekitava sündmuse, mis muudab reisimise vajaduse suuremaks kui kunagi varem,' ütles Jacobs.

Ja tänane päev erineb poole sajandi tagusest ajast teisel põhjusel: president Biden – kelle esimene tööaasta senatis langes kokku 1973. aasta šokiga – „püüab ellu viia suurt muutust selles, kuidas me oma energiaelu korraldame,” ütles Jacobs. mille eesmärk on siduda kliima- ja majanduspoliitika.

Lugu jätkub kuulutuse all

Ta ütles, et see on optimistlik nägemus, mis usub 'valitsuse võimesse meie probleemid lahendada'. Teisisõnu, selline, mis püüab üle saada 1970. aastate ebaõnnestumistest.

Kuid nagu puudusel, on ka optimismil siin pikk ajalugu. 1979. aastal The Posti toimetajale kirja kirjutades lootis Michael R. Hoyt Silver Springist, Md., et pikad liinid ja madalad tankid „võivad osutuda heaks asjaks”.

'Võib-olla oleme selle kriisi ajal sunnitud kõik kodule lähemale jääma ja oma perekonda ja sõpru paremini tundma õppima,' kirjutas ta. “Võib-olla on see võimalus naabritel taas kogukondadeks saada. Kui see juhtub, on gaasipuudus tõepoolest õnnistuseks.

Loe rohkem:

Ameerika Ühendriikide kaguosas tabab paanikaostmist, kui suletud torujuhe jätkab tööd

Kuidas Colonial Pipeline'i häkkimine mõjutab gaasi hindu ja tarnimist

Lunavararünnakud võivad saavutada pandeemia ulatuse. Mida teada pärast torujuhtme häkkimist.