Stiimulileping annab kolledžitele miljardeid pandeemiaabi, kuid vaja on palju rohkem, väidavad advokaadid

Stiimulileping annab kolledžitele miljardeid pandeemiaabi, kuid vaja on palju rohkem, väidavad advokaadid

Kongress loodab 900 miljardi dollari suuruse stiimulipaketiga kolledžitele ja ülikoolidele päästerõnga, kuid kõrghariduseksperdid väidavad, et abist ei piisa, et tõrjuda sektori fiskaalkriisi.

Kuna paljud üliõpilased asuvad kas täiesti kõrvalistes või hõredalt asustatud ülikoolilinnakutes, loobuvad koolid rahast tubade ja toitlustuste, parkimise, raamatupoodide ja ürituste eest. Õppijate arv on kogu riigis vähenenud, õppemaksutulu väheneb ning käimasolevad rahvatervise- ja majanduskriisid tekitavad kartusi jätkuva languse ees.

Samal ajal kulutavad kolledžid oodatust rohkem raha koroonaviiruse testimiseks, vaimse tervise toetuseks ja pandeemia majanduslangusest raputatud üliõpilaste rahaliseks abistamiseks. Vajadus on järeleandmatu. Ressursid on piiratud.

Kasvavad kulud, vähenevad tulud, eelarvekärped: ülikoolid seisavad silmitsi ähvardava finantskriisiga

Stiimulipakett avaldati täismahus esmaspäeval on koolidele 82 miljardit dollarit, sealhulgas 22,7 miljardit dollarit kolledžitele ja ülikoolidele ning 54,3 miljardit dollarit alg- ja keskharidusele. Kuigi kõrghariduse eestkõnelejad tervitasid kauaoodatud teist rahastamisvooru, olid nad lootnud palju enamat.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Selle kuu alguses oli Ameerika haridusnõukogu ja teised kõrgemad rühmad palus kongressil eraldada vähemalt 120 miljardit dollarit kolledži üliõpilaste ja ülikoolilinnakute toetamiseks kogu riigis. Esmaspäeval nimetas kolledžite ja ülikoolide presidente esindava nõukogu president Ted Mitchell viimase seaduseelnõu rahastamist 'täiesti ebapiisavaks'.

'Olukord, millega Ameerika kolledžid ja ülikoolid praegu silmitsi seisavad, on peaaegu kujuteldamatu ulatusega kriis,' ütles Mitchell avalduses. 'Selles seaduseelnõus pakutav raha pakub teatud määral leevendust, kuid sellest ei piisa pikas ega isegi keskpikas perspektiivis.'

Kongress, et lihtsustada FAFSA-d, laiendada Pell Granti juurdepääsu laiemas kulumõõtmises

Haridusrühmad väidavad, et kolledžid ja ülikoolid on pandeemiaga võitlemisel oma rahalised võimalused juba piiridesse viinud. Riigieelarve puudujääk tabab riiklikke kolledžiid ja eraasutused maadlevad õppemaksutulude kahanemisega, kuna ettenägematud kulud kasvavad jätkuvalt.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Reitinguagentuurid Moody’s Investors Services ja Fitch Ratings väidavad, et kõrghariduse eelarveväljavaated on sünged ning mõlemad ennustasid selle kuu alguses tulude vähenemist 2021. eelarveaastal 5–10 protsenti.

'Vähenenud õpingute arv toob kaasa õppemaksutulu vähenemise enamikus avalik-õiguslikes ja eraülikoolides, samas kui abitulude (nt eluasemest ja toitlustamisest teenitud tulu) vähenemine on mõne jaoks märkimisväärne,' ütles Moody’si analüütik Michael Osborn. 'Ka muud tuluallikad, nagu riiklik rahastamine ja heategevus, satuvad pandeemia jätkudes üha suurema stressi alla.'

Moody’si sõnul muudavad õppejõudude palgad ja võlakohustused kulude katmise keeruliseks, märkides, et mõned ülikoolid laenavad raha või refinantseerivad võlgu, et rohkem sularaha kõrvale panna. Isegi tavapäraste tegevuste juurde naasmise ja järgmisel aastal ulatuslikuma majanduse elavnemise korral võib analüütikute sõnul kuluda palju rohkem aega, enne kui paljud koolid taastuvad.

Kõige rohkem kaotavad töökohad kõige madalamapalgalised kõrgharidusega töötajad

Ja kui kolledžid näevad vaeva taastumisega, tunnevad õpilased valu, väidavad advokaadid.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Märtsis toimunud hooldusseaduse viimane ergutusrahastus hoidis paljud koolid töös ja toetas kevadel õpilasi. Suur osa 14 miljardist dollarist, mille Kongress toona eraldas, läks üliõpilaste hädaabiks. Esmaspäeval avaldatud seaduseelnõu teksti järgi näib, et sama kehtib ka seekord.

Kõrgkoolid peavad kulutama õppetoetusele vähemalt sama palju kui hooldusseadusest eraldatud vahenditega. Õpilased võiksid kasu saada ka 10 miljardi dollari suurusest investeeringust lastehooldusse ning 7 miljardist dollarist lairibateenuste toetamiseks ja laiendamiseks.

Uus seadusandlus jagab kõrghariduse rahastamist suures osas nagu varem, kuid mõningate oluliste muudatustega. Peamine neist on muudetud valem, mis võtab rohkem arvesse asutuse üliõpilaste koguarvu, selle asemel, et keskenduda täiskohaga õpilastele. See eristamine peaks andma rohkem raha kogukonna kolledžitele, kus on palju osalise tööajaga üliõpilasi.

Kuidas Betsy DeVosi abirahade käsitlemine kahjustas mõnda riigi kõige abivajavamat kooli ja õpilast

Kogukondlikes kolledžites koolitatakse ebaproportsionaalselt palju madalama sissetulekuga perede üliõpilasi, kuid nad saavad väikese osa teiste avalike institutsioonide toetusest. Paljud kasutasid oma ressursse juba enne pandeemiat ja seisavad nüüd silmitsi väiksema õppemaksutulu lisakoormusega, mis tuleneb registreerijate arvu kahekohalisest vähenemisest.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Ameerika kogukonnakolledžite assotsiatsiooni valitsussuhete vanem asepresident David Baime ütles, et seadusandluse kaudu suurendatud rahastamine 'on hädasti vajalik nii üliõpilastele kui ka asutustele'.

'Loodame, et Kongress pakub järgmisel aastal täiendavat abi, sest muutunud majandus nõuab selliseid programme, mida kogukonna kolledžid pakuvad,' ütles ta.

Kui Kongress pidas läbirääkimisi viimase stiimulilepingu üle, sundisid üliõpilaskaitsjad seadusandjaid parandama nende sõnul silmatorkavat ebavõrdsust koolidele ja õpilastele antava abi jagamisel. Neil õnnestus saada rohkem raha alarahastatud koolidele, kuid mitte tagada, et kõik õpilased saaksid neile vajalikku abi.

DeVos kahekordistab poliitikat, mis keelab haavatavatel üliõpilastel erakorralised stipendiumid

Viimasest stiimulipaketist puudub haridusminister Betsy DeVosi reegli kehtetuks tunnistamine, mis piirab õpilaste abikõlblikkust hädaabi saamiseks. See reegel kinnitab, et raha saavad saada ainult need, kes saavad osaleda föderaalsetes üliõpilasabiprogrammides, jättes välja dokumentideta ja rahvusvahelised üliõpilased, samuti need, kellel on võlgnevused õppelaenud või kes on süüdi mõistetud uimastites.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Kongressi abid väidavad, et seadusandjad tegid piirangu osas kompromisse, lootes, et presidendiks valitud Joe Biden tühistab reegli ametisse astudes.

Üliõpilaste advokaadid kutsuvad Bidenit üles käsitlema ka teist seadusandluse puudujääki: õppelaenu maksmise moratooriumi pikendamist. DeVos pikendas maksepausi jaanuari lõpuni, kutsudes kongressi üles probleemiga tegelema ka pärast seda kuupäeva. Kuna seadusandjad jätavad selle probleemi stiimulilepingust välja, on nüüd Bideni ülesanne tegutseda.

'See on suur ebaõnnestumine,' ütles Ashley Harrington, vastutustundliku laenamise keskuse föderaalne advokaadidirektor moratooriumi välistamise kohta. 'Praegu on kiireloomulisem kui kunagi varem, et Biden-Harrise administratsioon täidaks oma lubadust tagada ulatuslik ja üldine võlgade kustutamine ja astuda vajalikke samme, et vältida haavatavate laenuvõtjate ja kogukondade edasist rahalist hävingut.'