See vastleitud 3,8 miljoni aasta vanune kolju on inimese evolutsiooni ikooniline eksemplar

See vastleitud 3,8 miljoni aasta vanune kolju on inimese evolutsiooni ikooniline eksemplar

Umbes 3,8 miljonit aastat tagasi astus kauge inimsugulane oma viimased sammud. Jõe deltasse pühituna mattus tema pea liiva, mis aja jooksul kivistus kivikiivriks. Kolju kivistus liivakivi sees 2016. aastal kolju avastanud teadlaste rõõmuks.

Väljakaevamised Etioopias Woranso-Mille'is, kus asus iidne jõgede ja järvede süsteem, kust antropoloogid leidsid fossiili, on toonud välja iidsete primaatide luid. Ometi on see kolju 'üks kõige olulisem eksemplar, mille oleme seni leidnud,' ütles Clevelandi loodusloomuuseumi antropoloog ja säilmeid uurinud rahvusvahelise meeskonna liige Yohannes Haile-Selassie teisipäeval ajakirjanikele.

Kolju, tõenäoliselt isase oma, pärineb liigist nimegaAustralopithecus anamensis, nagu Haile-Selassie ja tema kolleegid teatavad paar kohta avaldatud paberid Kolmapäeval ajakirjas Nature. Võrreldes teiste iidsete luudega, võib kolju muuta seda, kuidas antropoloogid suhtuvad inimlike primaatide evolutsiooni kriitilisse punkti.

Reklaam Story jätkub reklaami all

'Mul ei ole kahtlust, et sellest isendist saab üks inimkonna varase evolutsiooni ikooniline isend,' ütles Davidi väin , paleoantropoloog Washingtoni ülikoolist St. Louisis, kes ei ole uute uuringutega seotud.

Australopithecus anamensis, lühendatult Au. anamensis, elas umbes 4,2–3,8 miljonit aastat tagasi. Primaatidel oli nii primitiivseid kui ka inimlikke jooni. Need liigid kõndisid peaaegu kindlasti kahel jalal, kuid neil olid pikad käed ja tugevad käed, mis viitab sellele, et nad olid võimekad ronijad.

Võib-olla olete Au-ga rohkem tuttav. anamensise noorem sugulane,Australopithecus afarensis. Kõige kuulsam Australopithecus, Lucy, avastatud 1974. aastal oli selle liigi liige. Au. afarensise jäänused ilmuvad fossiilide registrisse umbes 3,9–3 miljonit aastat tagasi. Lucy ja tema sugulane jätsid luud peaaegu igast oma luustiku osast ja isegi Tansaanias kivistunud jalajäljed. Meie oma inimliik põlvnes ilmselt mingist australopiteegusest.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Vanem Australopithecus jättis killulisemad jäljed, taandatuna käele, peotäiele hammastele, osalistele lõualuudele ja muudele luujääkidele. Selle kolju oli teadlastest ammu kõrvale hiilinud. Uus fossiil on 'kõige täielikum ja varaseim Australopithecus kolju, mis kunagi leitud. See on tõesti põnev,' ütles Carol V. Ward , Missouri ülikooli professor, kes uurib varajaste hominiinide evolutsiooni ja ei osalenud selles uuringus. (Hominiinid on inimesed ja meie väljasurnud sugulased, kes eraldusid ülejäänud suurahvide suguvõsast umbes 7 miljonit aastat tagasi.) 'See on fossiil, mida olen oodanud.'

Ward, kes on õppinud Au. anamensis alates 1990. aastatest, varsti pärast seda, kui paleoantropoloog Meave Leakey ja tema meeskond andsid liigile nime, ütlesid, et koljud on teaberikkad. 'Neis on aju ja enamik suuremaid sensoorseid süsteeme. Need peegeldavad liikumist ja keha suurust, ”ütles Ward. Lõuad võivad teadlasi teavitada väljasurnud liigi toitumisest. Ta ütles, et see proov võib aidata täpsustada hominiini kohanemise ajakava. Au. anamensis on väiksema, mõnevõrra erineva kujuga aju kui Au. afarensis.

See kolju on esimene, mis 'annab meile ülevaate sellest, milline näeb välja Australopithecus anamensise nägu', ütles Haile-Selassie. Sellel oli väljaulatuv lõualuu ja madalamad omadused. Miljonite aastate jooksul muutusid hominiini näod lamedamaks, samal ajal kui aju korpus suurenes. 'Millal hakkasime rohkem enda moodi välja nägema?' on võtmeküsimus ja ma ütleksin, et see algab meie perekonna, perekonna päritolust.Homo,' ta ütles.

Kolju omadused võimaldavad ka teadlastel välja selgitada väljasurnud hominiinide vahelisi suhteid.

Reklaam Story jätkub reklaami all

'Me tuvastame liigid, mitte täielikult, vaid suures osas, lõualuude, hammaste ja kolju järgi ning kasutame seda teavet nende üksteisega seotud seoste väljaselgitamiseks,' ütles Strait.

Sellest isendist, mis esindab vanimat australopiidi liiki, 'saame paremini hakata tegelema sellega, miks Australopithecus esmakordselt arenes,' ütles Strait. See on meie evolutsiooni tee varajane märk.

Viimase kümnendi jooksul oli Straiti sõnul üldtunnustatud idee, et Au. anamensis muutus aja jooksul Au. afarensis, järgides järge nagu tantsijad kongareas.

'See avastus seab selle idee kahtluse alla,' ütles ta.

Uute uuringute autorid viitavad sellele, et Au-st eraldus isoleeritud hominiinide populatsioon. anamensis ja arenes välja Au. afarensis. Selle seisukoha järgi oli Lucy suguvõsa liik, mis ei asendanud kohe oma eelkäijaid sugulasi, vaid elas samaaegselt.

Reklaam Story jätkub reklaami all

Tugevaim tõend selle seletuse kasuks on varem teatatud luufragment, see on pärit Etioopia teisest piirkonnast. Vastleitud koljust 100 000 aastat vanemal fragmendil on silmakoopadest laiem otsmik. See tunnus tähendab autorite sõnul, et see kuulub Au-le. afarensis. Teisisõnu võis olla umbes 100 000 aasta pikkune periood, mil mõlemad Au. anamensis ja Au. afarensis elas.

Berkeley California ülikooli paleoantropoloog Tim White ei nõustunud selle hüpoteesiga.

'Ükski liigi kolju ei ole kõigi anatoomiliste üksikasjade poolest täpselt identne,' ütles White.

Lugu jätkub kuulutuse all

Ta tõlgendas uue kolju ja koljufragmendi mõõtmiste erinevust ühe liigi, Au, piires. anamensis.

'See avastus on seega suurepärane näide väga olulisest fossiilist, mis ei nõua meie sugupuu ümberjoonistamist,' ütles White, 'vaid pigem tugevdab hüpoteesi, et Australopithecus arenes' 3–4 miljonit aastat tagasi Ida-Aafrikas.

Ward oli samuti skeptiline, viidates sellele, et uuringu autorite hüpotees tugines mittetäielikule luufragmendile.

'Kõigi nende fossiilide puhul on oluline, et kui nad tõstatavad küsimusi, pole see masendav,' ütles ta. 'See tõstatab küsimusi, mida me nüüd teame, et peaksime küsima.'

Loe rohkem:

Salapärase inimliigi lõualuu näitab kõrge elu varakult omaksvõttu

Saarekoopast avastatud luud võivad olla varajane inimliik

Mandri vanimad odaotsad annavad uusi vihjeid esimeste ameeriklaste kohta